l’Homme défie la nature avec ses records, éruptions volcaniques comprises

mt-st-helens-co2-activeLes émissions des véhicules de tourisme aux États-Unis sont comparables à une éruption du Mont St Helens qui survient tous les 3 jours 

L’éruption du mont St Helens le 18 mai 1980 était un événement que peu de ceux qui étaient vivants à l’époque oublieront. L’explosion dramatique et les inondations résultantes ont été profondément surréalistes, 57 personnes en sont mortes. Beaucoup de climatosceptiques croient que les émissions de CO2 volcaniques comme Mt. St Helens dépassent ceux créés par les émissions générées par l’Homme et ne font aucun effort pour réduire les émissions de carbone. Les scientifiques du climat se moquent de cette idée, mais compte tenu des événements aussi spectaculaires que le Mont St. Helens, c’est une critique difficile à ignorer.

L’échelle d’indice d’explosivité volcanique (VEI) est une forme de mesure similaire à l’indice utilisé pour mesurer les intensités sismiques. L’échelle VEI varie de 1 à 8, 1 étant le plus bas et un 8 étant une éruption super volcanique comme celle qui s’est produite au parc national de Yellowstone il y a 640 000 ans. L’éruption de St Helens était un VEI-5. Une éruption volcanique VEI-5 est considérée comme un événement volcanique important qui se produit en moyenne une fois tous les 12 ans sur la planète. Depuis le mont Saint-Hélène, il n’y a eu que trois autres éruptions volcaniques sur terre qui étaient égales ou plus grandes. L’USGS estime que 10 millions de tonnes de CO2 ont été libérés au cours de son éruption de 9 heures. C’est une grande quantité, mais encore une petite fraction des 260 millions de tonnes de CO2 annoncée chaque année par tous les volcans sur terre.

Maintenant, comment cela se compare-t-il aux émissions humaines? Pour commencer, il y a 318 millions de personnes et 253 millions de véhicules de tourisme aux États-Unis. (1 700 586 257 dans le monde) La Federal Highway administration estime que les Américains totalisent 3,06 milliards de miles de conduite automobile en 2015. Distance moyenne de conduite d’environ 12 000 miles (19 300 km) par véhicule/an. L’économie de carburant moyenne en 2015 était de 25.5 mpg. Sur la base de ces chiffres, 3,06 milliards de miles divisés par 25,5 mpg = 120 milliards de gallons d’essence consommée chaque année. Un gallon (ou 6,3 lb) de gaz brûlé dans un moteur produit 20 lb de CO2 parce que la combustion de gaz nécessite l’oxygène qui se lie ensuite à l’atome de carbone pour faire la molécule de CO2 lourds. Ainsi 120 milliards de gallons x 20 lb = 2 400 milliards de livres de CO2 (ou 1 200 millions de tonnes) sont produits chaque année à partir des émissions des véhicules de tourisme aux États-Unis. Depuis, l’éruption du Mont St Helens a produit 10 millions de tonnes de CO2, cela signifie que les véhicules de tourisme aux États-Unis émettent autant de CO2 qu’une éruption du Mt St. Helens qui se passe quelque part en Amérique tous les 3 jours. Le secteur des transports (avions, trains, navires et automobiles) représente 26% des émissions de gaz à effet de serre des USA et le reste provient de l’utilisation l’électricité, de l’industrie et de l’agriculture.

Les émissions totales de gaz à effet de serre des États-Unis (6,8 milliards de tonnes par an) sont l’équivalent d’une éruption du Mt St. Helen qui se produit presque deux fois par jour aux États-Unis. Facteur des émissions mondiales de gaz à effet de serre humain (46 milliards de tonnes par an) et qui s’élève à 4 600 Mt Les éruptions de St-Helens se produisent chaque année (ou 12,6 éruptions par jour). Rappelez-vous, une éruption volcanique type VEI-5 comme le mont St Helens se produit qu’en moyenne une fois tous les 12 ans sur toute la planète. Aujourd’hui les émissions de CO2 d’une de ces explosions se produisant 12,6 fois par jour.. inquiétant non ?

Pour voir les émissions de CO2 actuelles, visitez ClimateLevels.org ou consultez le graphique ci-dessous:

global-atmospherique-global-level-c02-ppm-activeComparer les émissions humaines aux événements volcaniques célèbres mettent en évidence comment notre espèce peut facilement avoir un impact sur l’atmosphère de notre planète. Les stations atmosphériques du monde entier, y compris le laboratoire de la NOAA à Hawaï, ont enregistré quotidiennement des niveaux de CO2 dans l’atmosphère depuis 1958. Les niveaux de CO2 ont augmenté de façon constante chaque année depuis l’enregistrement des données. Le monde dépasse les 400 ppm de CO2 en permanence  ce qui  représente l’équivalent à l’éruption de 12,6 Mt St. Helens survenant tous les jours. 

À propos de l’auteur: Ryan Logtenberg est un directeur de l’Institut 2 Degrés, une ONG.

Notre intention première est de dissiper un mythe climatique sur les volcans, notre intention secondaire est d’attirer l’attention sur les graphiques climatiques que nous avons construit sur www.climatelevels.org.